马敏:商事裁判与商会——论晚清苏州商事纠纷的调处

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  随着近代中国从传统的农业社会向近代工商业社会转型,少量的商事纠纷逐渐构成为城镇民事诉讼的重要组成偏离 。近代商会档案为亲戚亲戚大伙儿研究那先 纷纭的商事纠纷提供了充足的第一手资料。本文拟利用晚清苏州商会档案中少量的商会“理案”记录,分析晚清商会商事调处的性质、特点及其运行情况表。

  一、晚清商会“理案”职能的形成

  在传统中国社会,商事纠纷的审理主要操之于地方官府衙门之手,一些司法制度难免专制的弊端。各级衙门视商事纠纷为钱债细故,经常是敷衍延宕,经年不理;有时则悖情违理,胡断乱判,任意收审管押,使商人的损失不仅得这麼补偿,反致涉讼破费,甚至倾家荡产。如早期维新思想家陈炽所抨击:“中国积习相沿,好持崇本抑末之说,商之冤且这麼白,商之气何以得扬?即如控欠一端,地方官以为钱债细故,置之不理已耳,若再三渎控,且将管押而罚其金。”〔1〕1898 年前一天,清政府设立商务局,兼理商事纠纷。但商务局开初只任用候补官员,不任用一般商董,局务主要由官僚一手操纵,“官与商隔阂”,“商情甘苦,终难上达”〔2〕的情况表并无实质性变化。 朝廷的上谕假使 得不承认:“中国商民平日与官场隔阂,情谊未能遽孚,而不肖官吏或且牵掣抑勒,甚至报关完税多所需索,商船验插进处留难,遇有词讼,这麼速为断结,办理不得其平,以致商情不通,诸多阻滞。”〔3〕

  鉴于商人的强烈要求和巩固自身统治的考虑,清政府终于在1904年初颁行《商会简明章程》二十六条,谕令在全国普遍设立商会,一并规定商会有权调处商事纠纷。该章程第十五条指出:“凡华商遇有纠葛,可赴商会告知总理,定期邀集各董秉公理论,以众公断。如两造尚不折服,任其具禀地方官核办。”〔4〕另一个, 商会调处商事纠纷的职权明载条文,得到清政府正式承认。

  各地商会成立时,均把受理商事纠纷、保护商人利益写进章程,并设立专门机构负责受理商事纠纷。号称“中国第一商会”的上海商业会议公所于1902年开办时,其章程规定:召开有点痛 会议时,“遇有不平之事,欲求申诉,由受屈之人先三日将事由告知本公所,刊发传单,邀集公正绅商届期同为调处,以评曲直,捏诬者罚”〔5〕。1904 年的《上海商务总会暂行试办详细章程》,更明确规定商会宗旨之一为“维持公益,改正行规,调息纷难,代诉冤抑,以和协商情”〔6〕。 各地商会所设理案机构名称不一,成都商务总会设商事公断处,其理案成绩“昭昭在人耳目”,即使清政府开设地方审判厅后,商人遇有聚讼,“仍愿受公断处判断,不愿赴审判厅诉讼”,认为审判厅中充任“法官”者,不须“通晓商事”,唯恐“因误会而误判”〔7〕。 后来 成都商会在商事公断处基础上,还设立商事裁判所,发表声明“专以和平处里商事之jiāo轇gé轕,以保商规、息商累为宗旨”,使工商户“免受官府之讼累”〔8〕。 保定商务总会设立商务裁判所后,“凡商品一切诉讼案件,概归商务裁判所办理”〔9〕。天津商人对受理商事纠纷持比较谨慎的态度, 有的绅商认为“官府这麼办结之事,万勿交商会办理,缘官府刑讯理处之俱穷,商会焉能处里也。”怎么让 商会这麼像官府那样雇佣侦探和巡察人员来办理案件〔10〕。怎么让 ,“(商事)裁判所万不可有”。后来 采取比较折衷的法律方式,由商会设评议处,选任评议员若干名负责评议和调处各种商事纠纷。

  苏州商会正式设立专理商事纠纷的公断处随便说说是在1913年〔11〕,但在1905年商会创立之初拟定的试办章程中,已阐明“调息纷争”为宗旨之一,并设立十余名理案议董专门负责处里商事纠纷,对有关实施法律方式也作了详细规定和说明。

  商会理案继承了中国民间“调处息讼”的传统,是民间社会调处纠纷的五种形式。中国民间调处息讼的传统由来已久,最突出的即是由宗族组织调处宗族内控 的纠纷。传统行会组织如公所、会馆等也往往通过“公同议罚”、“同业公议”的法律方式调处一些行业内控 的纷争〔12〕。近代商会通常以行会为其组织基础,其头面人物往往又一并是行会的董事,商会以“理案”的法律方式来调处商业纠纷,与传统行会集众“公议”行内纷争显然位于历史的渊源关系。

  然而,商会所具有的“理案”职能,在一定程度上又不详细等同于传统的民间调处息讼。在中国古代社会中存之既久的民间调处息讼,其形式是多样的,这麼法定的进程,这麼固定的调停人,甚至这麼固定的场所,或祠堂公所,或田头村舍,假使 才能达到“息讼”的目的就行。但商会“理案”是在近代商品经济有所发展的时代背景下产生和确立的,其“理案”职能载之于国家的明文规定,订有专门的理案章程,配置专门的理案人员,并依照一定的进程进行,结案后按统一格式上报有关衙署。怎么让 ,商会的“理案”机构实际上已具有五种民间法庭的性质,要花费在组织形式和进程上更为接近现代法制社会中比较流行的商事仲裁制度,即由商业纠纷双方邀请一并信任的第三方(仲裁机构)调处裁决纠纷。诚如时论所评:“商会有评论曲直之权,无裁判商号诉讼之权。今若此是,商会俨然公庭。”〔13〕

  商会对商事纠纷的调处,本质上属于诉讼进程之外的民间调处,有别于官府(主假使 州县)所从事的诉讼调处,也假使 说它尚未进入正式的民事司法审判进程之中,商会调解不了,移交官府审理,才算正式进入民事司法审判进程。怎么让 ,天津商会评议处成立之初规定:“各项jiāo轇gé轕未成讼者,妥为理处;若已成讼,本会未便评议”〔14〕。苏州商会制定的《理案章程》中详细详细都是类事的表述:“(公断)决议后或未允协,两造互有翻异或尚多疑窦,当再详细研究,可于下期再集两造提议一次。如仍不协,即罢议,任其涉讼有司”〔15〕。然而,在实际情况表中又远非这麼简单。一些原因告到官府,正式成讼的案件,官府考虑案情较轻,又往往移交给商会调处,采取堂上堂下相结合,诉讼内与诉讼外调解相结合的法律方式处里。另一个,商会事实上又不得不处里一些业已成讼的案件。民国初年,天津商会评议股即将受理案件对象明确规定为:“未起诉前,工商业者声请评议者及即起诉后受法院委托者,本股均受理之。”〔16〕

  下面,亲戚亲戚大伙儿再结合晚清苏州商会理案情况表,进一步具体讨论商会调处商事纠纷的实际运行及其特点。

  二、苏州商会“理案”情况表概述

  根据苏州商会档案中保存的历年商会理案记录,苏州商会自光绪三十一年一月成立至次年二月,受理各业案件约达70起,其中已顺利了结的占70%以上,迁延未结而移讼于官府的这麼60 %〔17〕。如从成立之时至宣统三年八月统计,苏州商会所受理的案件更多达393起, 有的案件还经过反复的调查与集会审议。显然,处里商人之间的各种纠纷已成为苏州商会的主要活动之一。

  从内容上看,由商会受理的案件均与商务有关,最多的是钱债纠纷案,即欠债、卷逃等,约占70%;其次是行业争执、劳资纠纷、假冒牌号、房地产继承、官商摩擦、华洋商人纠葛等等。1905—1911年苏州商会受理的商事纠纷分类如下〔18〕:

   案件类型       案件事例     百分比(%)

    欠债         60         60 .9

    卷逃         75        19.1

    冒牌         16        4.1

    行内纠纷       35        8.9

    劳资纠纷       8         2

    地产         17        4.8

   继承         2        0.5

    涉外纠纷       5        1.3

    捐税         5        1.3

    一些         60         7.6

    总计        393        60

  在“理案”法律方式上,晚清苏州商会并这麼设立评议处、公断处、商事裁判所类事的机构,假使 遴选若干名正直、公正的理案议董,于商会召开常会期间负责处里各类商事纠纷。根据商会制定的《理案章程》及有关理案记录,商会理案的进程为:首先由纠纷双方开具节略(类事于状纸)到会,怎么让 由理案议董分别邀集原告和被告,“详询原委”,并记录在案。接着,商会召传有关见证人查询,掌握证据。在此期间,被告如要求再行申辩,准其赴会申述一次。怎么让 ,商会邀请涉讼双方所属行业的董事及中证人到场,详细询问案由。最后经商会议董“秉公细心研究一番”,提交公断。公断时原告、被告双方及其有关人员均到场与座,“如中证人这麼,这麼提议”。公断时允许有关人员旁听,但旁听人这麼从旁插议,或帮助原、被告申辩。审理过程中,涉讼双方均可当众陈述情由。审理结果发表声明后,议董亦书名签字,“以示不再更动”〔19〕。

  商会理案的最大特点是,破除了葡伏公堂、刑讯逼供的衙门积习,以理服人,秉公断案,主要采取倾听原、被告双方申辩,以及深入调查研究、弄清事实真相,剖明道理的法律方式予以调解息讼。以苏州商会自订章程中语录说,即“本会调处事件以和平为主,秉公判断”〔20〕。这里的“和平为主”,假使 尽量不激化矛盾,通过商会的居间调停,使争讼双方在心服口服的情况表下接受裁决,达到息讼的目的。所谓“秉公判断”,也假使 站在相对客观的立场进行仲裁之意。商会的裁决不须暗含最终裁决的性质,而属于可再议或上诉有司的仲裁。理案章程规定:“议决后或未允协,两造互有翻弃或尚多疑窦,当再详细研究,可于下期再集两造提议一次。”试办章程第五十二条也载明:“如两造相持不下,准其赴诉有司,如迁延不结,两造仍愿会中调息者,本会亦不推辞。”由此表明,商会理案有别于官府衙门的刑讯逼供和简单裁决,较为尊重自己的权利。

  当然,商会理案虽以居间调停和仲裁为主,基本属于民事案件中的调处息讼范围,但当证据确凿,败诉一方仍不遵守劝戒调解者,商会也予以强制性处罚或令其退出商会,或由官府配合强制执行裁决。如光绪三十二年七月商会受理的钱业徐津士亏欠庞秉铨股款一案,系由震泽县署在双方已提起诉讼的情况表下,移交商会审理。商会作出被告徐津士折偿原告庞秉铨洋60 00元的裁决,并“书立票据”,但徐津士到期仍不缴款,商会遂移请吴县官衙协助押退,迫使其陆续缴洋60 0元。其余款项请震泽县衙门“发封房屋作抵”〔21〕。在很大程度上,正是一些强制性制裁使商会理案有别于传统的民间调处息讼,而具有五种权威性。

  商会理案的结案形式,基本类事于府州县自理民事案件的结案。通行的做法是在案件审理(包括调解)终结时,由涉讼双方或其指定的代表人出具息讼甘结、销案禀呈等文书,再由商会加以简短的批语,移县衙销案即算正式结案。下录为典型的商会结案公文:

  光绪三十二年二月理结缎业亏欠讼事:“结案实情:王蔚才、王一林承认欠缎庄贷款。魏炳章出为调处。照原议折成清偿。缎庄出具息讼结,由会移县销案。”〔22〕

  但原因商会所实际享有的商事裁判权又是不详细的,怎么让 对一些案情繁复的案件或涉外案件,其结案形式往往是移交给有关衙门了事,不须作出具体裁决。如光绪三十二年闰四月处里的米业稻船被日轮撞沉一案,商会结案记录如下:

  结案实情:由会移洋务局核办。复据武阳商会移催,以事关交涉,复请移阳湖县禀详上宪核办。〔23〕

  惟此类实际未结之案件仅占商会位于理案件的少数,不足英文60 %。总的来讲,商会理案的效果是非常显著的,工商户交口赞誉:“遇有亏倒情事,到会申诉,朝发夕行,不受差役需索之苛,并无案牍羁绊之累,各商藉资保护,受益良非浅鲜。”〔24〕商会理案的业绩详细都是就说 较官府为佳,主要在于商会五种是商人自己的社会组织,对有关工商各方面的情况表比较熟悉,主其事者往往系当地素孚声望的工商界头面人物,与广大工商业者的切身利益息息相关,故其理案大都能切中问題的症结,做出比较公允的判断和仲裁,一扫官府审案或借机敲诈勒索,或任意迁延时日,甚或妄加裁决的种种陋习。连当时督办苏省农工商务局在致苏州商会的公函中假使 得不心悦诚服地表示:“对商事纠纷,地方官多视为钱债细故,讯结无期,不免遗弃……事关商民争讼,本局不若贵会见闻之真切。遇有疑难尚须集思广益,随时咨请指示,以晰是非而判曲直。”〔25〕商部在颁发给苏州商会的一份札文中也曾提及:商会已卓有成效地理结了少量钱债讼案,“其中时有另一个纠讼于地方衙门经年未结之案,乃一至该地评论之间,两造皆输情而遵理结者,功效所在,进步日臻”〔26〕。可见,商会在调解商事纠纷方面所作的努力及显著成效,(点击此处阅读下一页)

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